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¿Cuál es el origen de la palabra «madre» o «mamá?

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¿Cuál es el origen de la palabra «madre» o «mamá?

En este Día de la Madre, hacemos un viaje al origen de esta palabrita…

Para empezar, echemos un vistazo al inglés. Podríamos haber empezado con cualquier otro idioma, pero este es un idioma famoso, por así decirlo… No te preocupes: llegaremos al nuestro, no sin viajar en el tiempo.

Hoy en día los ingleses dicen «madre», es cierto. Pero hace unos cuantos siglos, en la época del inglés antiguo, esa «madre» era «mōdor», que me suena a reino de la Tierra Media.

Ahora bien, hace unos 1000 años, los ingleses solían decir «mōdor». ¿Y hace 5000 años? Bueno, en ese momento el inglés era algo que no existía, y la escritura todavía estaba dando sus primeros pasos, lo que impide que sepamos decir «madre». Sin embargo, los lingüistas de los últimos 200 años, a través de complejas comparaciones lingüísticas, han descubierto que muchas lenguas europeas y asiáticas pertenecen a una sola familia: la familia indoeuropea.

Ahora, a través de estas comparaciones, se llegó a una forma probable para la palabra “madre” como se diría en esa lengua muy antigua: “*méh₂tēr” (el asterisco sirve para mostrar que la palabra es una reconstrucción y la h₂ no es cualquier fórmula química, sino más bien una forma de representar un determinado sonido del que no tenemos letra ni certeza).

Esta palabra reconstruida dio lugar a la palabra inglesa «madre», pero no solo. Dio origen al persa «mâdar», por ejemplo. También dio origen al griego «madre» («mitéra»), ruso («matʹ»), letón («māte»), irlandés («máthair»), etc. Curiosamente, también dio origen al albanés «motër», con la particularidad de que, en esa lengua, la palabra acabó significando «hermana». Misterios de los lenguajes humanos…

¡Oh sí! El llamado idioma indoeuropeo se vino abajo con el tiempo. Allí, en el norte de Europa, entre bosques milenarios y cierta oscuridad, se convirtió en la «madre» guerrera inglesa, la cariñosa «Mutter» alemana, el abreviado sueco «mor»…

La misma lengua, más al sur, dio origen al latín «mater», que poco a poco se convirtió en el rumano «mamă», el italiano y el español «madre», el francés «mère», el catalán «mare» y, por supuesto, en nuestra pequeña palabra…

Finalmente hemos llegado a nuestra lengua materna. El latín «mater», en este rincón de Europa, acabó convirtiéndose en esta palabra totalmente nasal, hecha de la inevitable «m» y, más tarde, del diptongo «ãe», que aqueja a los extranjeros interesados ​​en hablar portugués. Si no lo sabes, tienes que aprender a controlar el aire que sale por la nariz; eso lo hacemos sin dificultad, pero pídele a un inglés que diga «madre» y verás lo difícil que es decir las vocales nasales. Tenemos una lengua muy señora en tu nariz, eso es lo que es.

Ah, pero la palabra, incluso dentro de nuestro idioma, cambia. «may» ya se ha escrito (y no solo). Decimos “madre”, pero también “mami”, “mami” y todas las demás formas que multiplican el cariño y el amor por la madre. La misma palabra, cuando se escucha en la boca de un hijo que llama a su madre desde lejos, se convierte en otra cosa: un «mã-iiiiiihn».

El viaje aún no ha terminado. Justo encima de nosotros, tenemos el gallego «nai» o «mai», demostrando que nuestras palabras siempre están ahí en la vecindad de las palabras de nuestros vecinos del Norte —y, como las lenguas no paran, las mismas—. mai» aparece en Cabo Verde, una lengua que nació de nuestro portugués, continuando el mismo proceso eterno que nos trajo aquí desde esa vieja palabra que se dijo hace 5000 años —y que ya venía de otras palabras más antiguas, que no podemos Ya no reconstruyo, que el tiempo lo borra todo, hasta las palabras más bellas.

No importa. Hace 5000 años, en algún lugar de Europa, un niño dijo “*méh₂tēr”; mi hijo dice “madre”, así, con solo tres letras… Las palabras cambian en el tiempo y en el espacio, pero en este gesto de llamar a nuestra madre hay algo que nos une a todos.

Si al lector no le importa, terminaré este viaje en el tiempo dándole un beso a mi madre, ya todas las madres, en todos los idiomas del mundo.

 

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